Innovation: A desire to make things better

Le récit raconté par les mots L’innovation débute par une idée en lettres majuscules.

L’innovation - Le désir d’améliorer les choses

Une collection d'histoires qui illustrent l'étendue avec laquelle la recherche et l'innovation changent notre monde
24 avril 2017

Si l’on peut définir l’innovation, il semble impossible d’en circonscrire la portée sur nos vies. Dans son sens le plus large, l’innovation est le désir d’améliorer les choses, cette soif innée qui change le monde – et nous transforme – d’une manière dont nous ne sommes pas toujours conscients; elle touche autant notre santé que notre économie, notre planète, notre compréhension du passé ou notre vision de l’avenir.

À l’ère du savoir, l’innovation fait partie intégrante de l’édification des nations, et il n’y a presque aucune limite aux enseignements que nous pouvons tirer de la recherche. Cette vision audacieuse est à l’origine de la création de la Fondation canadienne pour l’innovation en 1997. Le présent recueil d’histoires est un rappel de cet esprit de détermination qui a marqué nos débuts.

Il y a vingt ans, la FCI était une expérience en soi, une façon d’inciter les chercheurs à viser plus haut et à voir plus grand. C’était alors une époque charnière pour le milieu canadien de la recherche : politiciens et scientifiques s’alliaient pour permettre la construction d’installations de calibre mondial et les doter d’équipement de pointe. Les résultats se sont avérés probants. Vous trouverez dans les pages suivantes quelques exemples parmi les milliers de projets soutenus par la FCI depuis sa création. Ils illustrent bien l’éventail des façons dont l’innovation rend notre monde meilleur.

Illustration d’un panneau et d’une flèche inclinée vers la gauche qui représente les anciens guides.

Le désir d’améliorer les choses

Un livret commémoratif pour marquer le 20e anniversaire de la Fondation canadienne pour l’innovation

  • Une tornade est propulsée du plafond du tunnel aérodynamique tridimensionnel de l’Institut WindEEE de la Western University. Ce croquis (en superposition) du directeur fondateur de l’institut est à l’origine d’une nouvelle génération de technologies d’aérodynamique. Loin d’un simple tunnel conventionnel en forme de long corridor avec des ventilateurs ne soufflant que dans une direction, WindEEE compte six faces, est muni de ventilateurs au plafond et sur les murs et propulse l’air dans plusieurs directions, ce qui permet aux chercheurs de mieux simuler les rafales...
  • Des électrons qui se déplacent à haute vitesse dans l’accélérateur circulaire du Centre canadien de rayonnement synchrotron, à la University of Saskatchewan, génèrent un rayonnement électromagnétique des millions de fois plus brillant que la lumière du soleil. Les chercheurs choisissent alors une longueur d’onde précise afin d’effectuer des observations à l’échelle atomique. Par exemple, la cartographie de plus de 750 cristaux de protéines, à droite, permet de construire un répertoire mondial des molécules biologiques pouvant mener à de nouveaux traitements pour...
  • L’inclusion minérale insolite contenue dans ce diamant se nomme ringwoodite. Pendant 40 ans, les scientifiques ont avancé que ce matériau forme une importante proportion du manteau terrestre et contenait la majorité de l’eau trouvée à grande profondeur. C’est une équipe de chercheurs internationaux dirigée par Graham Pearson, de la University of Alberta, qui a trouvé ce diamant brésilien dans lequel se cache le premier échantillon de ringwoodite d’origine terrestre. L’une des plus importantes de 2014, cette découverte a créé tout un émoi dans la communauté...
  • Des jaquettes d’hôpital qui surveillent les signes vitaux des patients, des habits militaires qui emmagasinent l’énergie du corps pour recharger l’équipement des soldats, des robes qui changent de couleur et de forme devant des invités ébahis… il n’y a aucune limite à l’avenir des vêtements « intelligents ». Le projet Karma Chameleon du laboratoire de recherche XS de l’Université Concordia vise à mettre au point de nouvelles fibres électroniques et à trouver de meilleures façons d’en effectuer le tissage. Les vêtements interactifs montrés ici pourront un jour...
  • Des masques kwakwaka’wakw en provenance de la côte nord-ouest du Pacifique sont exposés au Musée d’anthropologie à la University of British Columbia. Depuis plus de 60 ans, ce musée tisse des liens avec les communautés autochtones et travaille avec elles à des projets de revitalisation culturelle. Il offre des espaces où le public peut observer des artéfacts de près ainsi qu’une collection en ligne qui permet aux communautés de retrouver et de renforcer leur identité culturelle. Mention de source : Musée d’anthropologie à la University of British Columbia Protéger nos...
  • Le brise-glace de recherche Amundsen de la Garde côtière canadienne se prépare à hiverner dans la mer de Beaufort. Muni d’équipement de pointe, le navire offre aux scientifiques un accès sans précédent au Grand Nord. Son équipage international formé de chercheurs en sciences naturelles, médicales et sociales étudie les changements climatiques, les changements dans le régime des glaces marines, l’apparition de nouvelles voies maritimes, les défis de l’extraction minière, toutes les facettes de la vie marine, des virus aux baleines, et la santé des Inuits. Coordonnées à...
  • Cette méduse et cette pieuvre font partie des animaux marins que les chercheurs peuvent étudier grâce à Ocean Networks Canada, une initiative de la University of Victoria. Le réseau utilise le premier portail interactif océanique en temps réel du monde. Les données et les images diffusées sont notamment utilisées pour analyser les tremblements de terre, étudier les populations de poissons et prédire la trajectoire des tsunamis. À droite, une unité jaune contenant une source d’alimentation et une borne internet est chargée sur un bateau à Victoria, en Colombie-Britannique. La...
  • Cette sphère en acier du laboratoire souterrain SNOLAB à Sudbury, en Ontario, utilise de l’argon liquide à très basse température pour l’une des expériences les plus précises de détection directe de la matière noire jamais menées. Si la matière noire, parce qu’elle n’émet aucune radiation détectable, est invisible, on peut toutefois en déduire l’existence par son effet gravitationnel sur les étoiles et les galaxies. D’ailleurs, les scientifiques croient que l’Univers contient beaucoup plus de matière noire que de matière visible, bien que personne ne l’ait...
  • Une personne sur cinq se trouvant dans un état végétatif en raison de graves blessures cérébrales présente un certain degré de conscience. Ces deux images (à gauche) créées à partir des données d’électroencéphalogramme montrent l’activité électrique du cerveau de deux patients dans cet état. La différence entre les deux? Le patient au centre est capable de s’imaginer jouer au tennis lorsqu’on le lui demande (à droite : le réseau cérébral d’un adulte en santé au repos à qui on demande la même chose). Les chercheurs de la Western University ont réussi à...
  • Des astronomes du monde entier scrutent les confins de la Voie lactée (voir l’image) à l’aide d’une caméra sophistiquée dont certaines composantes ont été conçues à la University of British Columbia. Appelée SCUBA-2, un acronyme Anglais signifiant « réseau bolométrique sous-millimétrique partagé entre les utilisateurs », cette caméra (à droite) produit des images dans l’infrarouge lointain. Fixée au télescope James Clerk Maxwell, au centre, à Hawaï, la caméra SCUBA-2 est d’une grande précision et d’une sensibilité sans précédent, ce qui permet aux...
  • Une femme à qui on a prescrit des antidépresseurs devrait-elle continuer de les prendre une fois enceinte? Il s’agit d’une question délicate, puisque sa santé et celle de son futur bébé sont en jeu. Or, les recherches sont trop incomplètes pour aider les femmes et leurs médecins à trancher. Heureusement, les chercheurs de l’Université de Montréal y travaillent : ils sont en train de constituer la première super base de données au monde, la Cohorte des grossesses du Québec, à rapprocher l’exposition aux médicaments et l’âge gestationnel, ce qui fournit des...
  • Ce graphique complexe illustre les relations entre les militants pour les droits des homosexuels au Canada de 1964 à 1975. Les quelque 2 000 points reliés représentent des personnes ayant collectivement participé à environ 17 000 rassemblements ou actions politiques. Ces données ont été recueillies par des chercheurs à la University of British Columbia Okanagan, qui ont d’abord travaillé à l’encodage du langage euphémique et spécifique à chaque époque utilisé pour décrire le sexe, le genre et la sexualité dans des documents historiques. Le graphique montre des groupements...
  • Le Canada connait une modification sans précédent de sa composition démographique. En effet, d’ici les 20 prochaines années, près du quart d’entre nous aura franchi le cap des 65 ans. Pour mieux comprendre les interactions complexes entre les facteurs de santé physique, sociale et psychologique de la population vieillissante et les effets de ces changements sur les politiques et l’économie du pays, plus de 100 chercheurs de 26 Universités canadiennes participent à l’Étude longitudinale canadienne sur le vieillissement de la McMaster University. Cette étude, qui compte 50 000...
  • Voici une représentation artistique d’un phénomène observé en mécanique quantique : l’intrication. Les ordinateurs modernes sont régis par les lois de la physique classique. Cependant, un nouveau modèle s’appuyant sur les principes de la mécanique quantique et fonctionnant à l’échelle atomique est en train de voir le jour. Les ordinateurs quantiques pourront effectuer de manière rapide et efficace des tâches qui paraissent impossibles pour les machines actuelles. En effet, deux objets quantiques peuvent être « intriqués », soit fortement corrélés, même séparés par...
  • À l’aide d’enregistrements vidéo et d’entrevues en personne, les chercheurs en psychologie du sport de l’Université Laurentienne étudient le parcours mental d’athlètes de différentes origines culturelles pour créer un programme d’entrainement qui reflète la diversité des athlètes canadiens de haut niveau. L’objectif? Concevoir des plans d’entrainement mieux adaptés et plus inclusifs pour renforcer l’esprit d’équipe de la relève olympique, que les athlètes soient d’origine canadienne ou autochtone, ou issus de l’immigration. Grâce à ces travaux, les...
  • Nous savons que 15 pour cent des soldats canadiens sont des femmes, et que celles-ci, dont faisait partie la capitaine Anne Pham ci-dessous, comptaient pour 10 pour cent des troupes déployées durant la guerre d’Afghanistan de 2001 à 2014. Pourtant, la plupart des recherches sur les vétérans se concentrent sur les hommes. D’après le peu de données disponibles, il semble que les femmes subissent une baisse de revenu plus marquée que les hommes après leur service et, selon au moins une étude, qu’elles sont plus à risque qu’eux de souffrir de stress posttraumatique. Souvent,...
  • Dans un contexte où la pollution et la destruction des habitats vouent des plantes et des animaux à l’extinction, le premier pas vers la protection de la biodiversité de la planète est le catalogage de toutes les espèces avant qu’il ne soit trop tard. Toutefois, nous ne connaissons actuellement qu’un faible pourcentage des êtres vivants de notre monde. Pour combler les lacunes, les scientifiques du projet de codes-barres du vivant de la Guelph University utilisent de courtes séquences d’ADN – comme les codes-barres que l’on voit à l’épicerie – pour identifier des...
  • La collectivité est le lieu où nous vivons, elle est le creuset des expériences communes qui nous unissent les uns aux autres. Cet endroit d’où nous venons, c’est aussi lui qui détermine la direction que nous prendrons. La collectivité est constituée de multiples facettes : les espaces physiques qui nous entourent, les routes et les axes de communication qui nous relient les uns aux autres, les croyances et les politiques qui nous guident et, surtout, ce désir profondément humain de tisser des liens, de recevoir l’appui d’autrui, de comprendre nos voisins, d’aider. La...